Bankok Rangoon et Rangoon Calcutta
Le tour de l'Everest
Mandalay Rangoon
Entre Rangoon et Mandalay, ce sont 20 heurs de train délicieusement suranné ou une heure et demi de vol. L'aller nous aura suffi, et nous choisissons l'avion pour le retour. Sans avoir la moindre idée du respect des règles aériennes ni de la manière dont on entretient un avion, ici... Nous souhaitions juste que celui ci n'ait pas l'âge des camions, et que les pilotes ne s'en remettent pas trop à Buddha. Mais il s'agira d'un bon petit Fokker 27 à hélices, qui nous fit plutôt bon effet...
Dans les années 70, on ne pouvait aller en Birmanie qu'en avion. Aucun étranger ne pouvait entrer par terre. Il fallut donc bien voler de Bangkok à Rangoon. Mais il faut dire que voler sur Singapore Airlines était un délice. Les hôtesses étaient jolies, le champagne était compris dans le billet classe touriste, et l'on offrait une rose aux dames ! Mais le Boeing 707 commençait à dater, et vibrait beaucoup..
Le premier vol, ce fut pour rallier les Célèbes à Bali. Nous avions renoncé à embarquer sur l'un de ces bateaux de bois qui faisaient la liaison. Je le regrette peut-être. Nous avons pris un joli petit Fokker à réacteurs de la compagnie Merpati. Le contraste entre cet avion moderne (à l'époque) et la ville d'Ujung Pendang était étonnant.
Enfin, à Kathmandu, nous cédons à l'appel de l'Himalaya, superbe et impérial, là bas au loin. Mais pas question d'y aller à pieds ! Un joli petit Dakota, rescapé de la seconde guerre, est consacré à ce vol... Un avion mythique... Mais ni chauffé ni pressurisé !
Les avions de notre voyage
Tranports aériens
Il y a eu peu d'avions dans notre périple... peut-être 3000 km sur quelques 50 000. Nous ne voulions pas ce mode de transport qui efface l'espace et le temps, et gomme les continuités. Nous ne voulions pas cette vision pointilliste de ceux qui sautaient de capitale en capitale... Et c'était cher. Et puis aussi Gérard n'adorait pas l'avion. Nous n'y avons donc eu recours que lorsque c'était obligatoire, ou "pour le fun" comme on ne disait pas encore, ou lorsque la paresse nous prit. Alors il y a eu la Birmanie, l'Everest... Bien peu. Dans des aéronefs que l'on ne voit plus qu'au Musée de l'air.
Des Célèbes à Bali
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